Phenylacetonitrile in locusts facilitates an antipredator defense by acting as an olfactory aposematic signal and cyanide precursor

Many aggregating animals use aposematic signals to advertise their toxicity to predators. However, the coordination between aposematic signals and toxins is poorly understood. Here, we reveal that phenylacetonitrile (PAN) acts as an olfactory aposematic signal and precursor of hypertoxic hydrogen cyanide (HCN) to protect gregarious locusts from predation. We found that PAN biosynthesis from phenylalanine is catalyzed by CYP305M2, a novel gene encoding a cytochrome P450 enzyme in gregarious locusts. The RNA interference (RNAi) knockdown of CYP305M2 increases the vulnerability of gregarious locusts to bird predation. By contrast, the elevation of PAN levels through supplementation with synthetic PAN increases the resistance of solitary locusts to predation. When locusts are attacked by birds, PAN is converted to HCN, which causes food poisoning in birds. Our results indicate that locusts develop a defense mechanism wherein an aposematic compound is converted to hypertoxic cyanide in resistance to predation by natural enemies. Animal aggregation occurs frequently in nature and encompasses a broad range of scales, from small groups comprising several individuals to large groups comp...

Dells Tochter Alienware hat gleich zwei neue Gaming-Notebooks passend zur Computex 2019 im Gepäck: die m15

Dells Tochter Alienware hat gleich zwei neue Gaming-Notebooks passend zur Computex 2019 im Gepäck: die m15 und m17. Beide bieten mit AlienFX die Beleuchtungs-Lösung des Herstellers. Beide Laptops könnt ihr zudem nachträglich über den Alienware Graphics Amplifier mit mehr Leistung aufblasen. Zu den genauen Preisen und Erscheinungsdaten der Konfigurationen schweigt man jedoch noch. Klar ist, dass zur Kühlung Alienwares Advanced Cryo Tech 3.0 zum Einsatz kommt – soll im Falle der m15 und m17 beispielsweise beim GPU-Kühler den Luftfluss um 10 % erhöhen. Zudem setzt man optional auch auf Tobii Eye Tracking. Im Inneren beider Notebooks werkeln unter anderem Intel Core i9, Nvidia GeForce GTX oder auf Wunsch gar die aktuellen RTX. Für das Alienware m17 hebt man Eyesafe hervor, eine spezielle Technik, welche die blauen Lichtanteile des Displays reduziert. Das ist an sich nichts Neues, soll aber besonders reibungslos selbst bei der Wahl eines 144-Hz-Panels funktionieren. Wer jene Ausstattungsvariante beansprucht, kann dann zusätzlich auf das erwähnte Tobii Eye Tracking setzen. Laut Alienware handele es sich beim m17 um das bisher dünnste 17-Zoll-Gaming-Notebook des Unternehmens. Die Dick...